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L'eau

L’eau est le principal constituant du corps humain puisqu’en moyenne un organisme adulte comporte 65% d’eau. Mais le corps humain ne stocke par l’eau qui est éliminée en permanence par l’urine et la transpiration principalement. Ainsi, pour vivre, une personne doit chaque jour compenser ses pertes d’eau en buvant et en mangeant car les aliments contiennent beaucoup d’eau (fruits et légumes notamment).
De plus, l’eau est nécessaire à l’hygiène car c’est en se lavant régulièrement que les hommes se protègent des maladies dues aux bactéries et aux microbes. Mais l’eau utilisée doit être non souillée or aujourd’hui encore la question de l’accès à l’eau douce reste posée pour de nombreux pays.

Cette inégalité d’accès à l’eau douce est renforcée par trois facteurs qui réduisent les disponibilités en eau :

  • la mauvaise gestion,
  • le gaspillage
  • la pollution des réserves.

La question de la pollution des réserves qui est la dimension qui interroge le plus la notion de santé environnementale s'explique en grande partie par les comportements humains. En effet, l’eau dans la nature est pour partie un retour des eaux usées qui sont de plus en plus polluées par les activités humaines : détergents, pesticides, engrais, métaux lourds… Cette eau usée est retraitée partiellement avant de retourner dans la nature et de polluer les lacs, les nappes phréatiques qui constituent les principales sources d’approvisionnement d’eau. Cette eau devient impure pour les animaux et les végétaux, et nécessite des traitements d’épuration pour la consommation humaine de plus en plus coûteux.

Le schéma qui suit permet de bien visualiser le cycle de consommation de l’eau et l’interrelation entre les eaux usées et les eaux utilisées.

L’eau pose aussi la question de son conditionnement dans un contexte où la vente des bouteilles plastiques d’eau minéral a explosé. Les bouteilles plastiques soulèvent les enjeux évoqués dans les emballages en particulier la question de la migration de produits toxiques du plastique vers l’eau, et de la production de déchets plastiques….
 

Des ressources pour aller plus loin

Dossier scientifique complet sur les enjeux liés à l’eau du CNRS.


Dossier de France Nature Environnement sur les polluants et leurs effets sur la santé.

Dossier pédagogique : Apprenons l'eau , ONEMA

 

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